lunes, 14 de agosto de 2017

MITOS Y VERDADES SOBRE COMO GUARDAR SEMILLAS

Las semillas vienen a ser cualquier parte de la planta que al sembrarse dará origen a una nueva planta; de acuerdo a esta definición existen dos tipos de semilla; La botánica, también llamada pepa o grano, que resulta de la fecundación del ovario por el polen, dando como resultado híbridos que tendrán una mezcla de las características de las plantas que la originaron y la semilla vegetativa que se obtiene de otras partes de la planta como raíces, tallos, hojas, etc. que al sembrarse van a enraizar y formar una planta idéntica a la planta madre de donde se obtuvo el material de propagación.
 Diversidad de semillas botánicas de leguminosas

En este post nos vamos a enfocar en el almacenamiento de las semillas botánicas, las cuales se obtienen de los sobrantes de la preparación de alimentos y de la compra en las tiendas semilleras, en ambos casos, cuando se posee en exceso, suelen haber sobras después de la siembra, por lo que muchos horticultores cometen algunos errores al guardarlas de forma inapropiada para la próxima siembra o campaña, entre los errores que se suelen cometer tenemos:

La semilla siempre va a germinar
Toda semilla tiene un periodo en el que va a germinar adecuadamente, el cual está influenciado por la especie a la que pertenece y por la forma en que se ha almacenado; en promedio una semilla puede germinar entre 1 - 3 años de almacenada, pero conforme va pasando el tiempo su porcentaje de germinación irá disminuyendo hasta ser mínimo. Por ejemplo: Al sembrar 100 semillas de tomate almacenado 3 años solo germinaron 6 semillas, esto nos dio un 6 % de germinación. Por lo que es mejor sembrar todas las semillas cuanto antes.
Semillas de ajì

Se deben colocar en envases abiertos para que las semillas respiren
Las semillas deben colocarse en envases herméticamente cerrados para evitar el ingreso de plagas, partículas extrañas y de humedad. Al estar dentro de envases cerrados se reduce su respiración, además se evita su pudrición por las condiciones de elevada humedad que se registran en la ciudad de Lima las cuales propician el ataque de hongos.

No van a ser atacadas por insectos porque no son de su agrado
Hay insectos-plaga como los gorgojos, los cuales son escarabajos diminutos que ponen sus huevos en las semillas y al eclosionar sus larvas se alimentarán del embrión, matando a la semilla. Por lo que ya no se podrá sembrar pues no germinará. La única forma de evitar este ataque es colocando las semillas secas en envases bien cerrados o usarlas en su totalidad en el menor tiempo posible.

Se pueden guardar en envases de cualquier material
Muchas personas usan diversos empaques o envases para almacenarlas como sobres de papel, bolsas, envases de plástico o de vidrio, etc. De todos estos se recomienda almacenarlos en frascos de vidrio o de plástico en su defecto, esto debido a que, por la humedad del invierno limeño o la presencia de insectos plaga el papel o la bolsa pueden ser atravesados y verse afectado el contenido, en cambio el plástico o vidrio serán más difíciles de atravesar y además mantienen la temperatura de su interior más constante.
Semillas de berenjena guardadas en una bolsa

Se pueden guardar dentro de la refrigeradora
Si bien se recomienda almacenarlas en lugares ventilados o frescos, no es recomendable ponerlas dentro de la refrigeradora, debido a que la humedad en este espacio es muy elevada y podría penetrar en el empaque o envase afectando a las semillas lo que podría ocasionar su pudrición, sobretodo si se coloca en envases que no estén herméticamente cerrados. 

jueves, 27 de julio de 2017

¿QUÉ ES EL RIEGO DE ENSEÑO?

El riego de enseño viene a ser el primer riego que se aplica a un campo o parcela de cultivo después de las labores de remoción o preparación; generalmente antecede a un trasplante y tiene mayor duración que los riegos posteriores, debido a que el suelo se encuentra seco y debe ser humedecido adecuadamente para que las semillas, plantines o esquejes que se siembren puedan prender y continuar su crecimiento y desarrollo hasta formar una nueva planta.

Se llama riego de enseño, porque nos va a enseñar o mostrar donde se deberán colocar las semillas, plantines o esquejes para que puedan prender adecuadamente y sufran posteriores problemas como el ser removidas por la corriente de agua, evitar pudriciones por exceso de humedad y reducir el ataque de malezas, entre otros.
 Uso de paja para reducir la fuerza de la corriente de agua y evitar desmoronamientos

Previo a su realización se necesita que el suelo se encuentre mullido, es decir en polvo y sin terrones grandes; y también rayado en surcos de manera que el agua pueda discurrir a través de ellos lentamente, gracias a esto el agua ascenderá a la parte alta del surco o lomo gracias a una característica física del suelo, llamada capilaridad.

Este riego puede durar varias horas, dependiendo del tamaño del campo o parcela de cultivo, lo que se busca es que la humedad ascienda a la parte superior del surco de forma lenta, gracias a esto se facilitarán las labores de siembra o trasplante en esta parte del surco con lo que luego de asegurar su prendimiento, facilitarán las labores de deshierbo y riegos posteriores; pues una siembra en la parte baja del surco, cerca de donde discurre el agua, afectaría a las plantas, ya que se presentarían casos de pudrición y además, en esta zona germinarán mayor cantidad de malezas, tapando al cultivo.
 Riego de enseño, previo al trasplante de lechugas

Como este riego es el primero de todo el cultivo y la tierra está mullida se corre el riesgo que se desmoronen los surcos si es que se riega con un caudal muy alto, por ello, se dice que este riego debe ser lento, pues de esta forma el agua avanzará a lo largo de la parte de baja del surco sin desmoronarlo; también se deben evitar los empozamientos, pues esto endurecerá la tierra. En los riegos posteriores, el agua discurrirá mas rápido y ya no habrá peligro que se borren los surcos. 
Trasplante de lechugas en la parte alta de los surcos

miércoles, 26 de julio de 2017

USO DE CERCOS VIVOS EN EL BIOHUERTO

Vienen a ser filas de plantas que se suelen sembrar en los bordes de los campos o parcelas de cultivo, aunque también se siembran en medio de los campos para poder separar dos cultivos diferentes. El uso de cercos vivos es importante por las siguientes razones:
  • Reducen el ingreso de corrientes de aire a los campos, con lo que se reducen los daños como caída de flores, quebrado de tallos tiernos, etc.
  • Al reducir las corrientes de aire, crea un microclima que favorece el crecimiento y desarrollo de los cultivos.
  • Ayuda a separar dos cultivos ya sean diferentes o de la misma especie sembrados a un lado del otro, reduciendo el desplazamiento de plagas y enfermedades entre campos vecinos.
  • Atraen a fauna benéfica como avispas, mariquitas, etc. que ayudan a controlar plagas y enfermedades de los cultivos.
 Uso de plantas de cebolla china como cerco vivo para reducir el ingreso de plagas

Las plantas usadas como cercos vivos deben reunir las siguientes características:
  • Deben tener un rápido crecimiento y además debe ser erecto, para evitar que produzca sombra a los cultivos.
  • Deben ser rústicos, es decir poder crecer sin tantos cuidados, además de no ser hospedero de plagas ni enfermedades que puedan afectar a los cultivos.
  • Deben promover el desarrollo de fauna benéfica para el control de plagas a través de flores o aromas atrayentes.
  • Pueden ser plantas herbáceas, arbustos e incluso árboles, estos últimos requieren de mayor tiempo de cultivo.
  • Deben estar ubicados a una distancia prudencial de los cultivos, para evitar competencia entre sus raíces, sobre todo cuando se usan árboles.
Uso de plantas de maíz como cerco vivo para separar diversos cultivares de fresas

Dentro de un biohuerto, que es un espacio más pequeño, también se pueden colocar cercos vivos, aunque se pueden usar una gran diversidad de plantas para este propósito. Las más usadas son:
Maíz: Además de su rápido crecimiento erecto, también es atrayente de chinches controladores de plagas y puedes obtener choclos, por lo que tiene doble propósito su cultivo. Su periodo de vida es de 4 – 5 meses.

Hinojo: Forma flores pequeñas de color amarillo que atraen a mariquitas y pequeñas avispas, además del agradable olor que produce, se pueden consumir sus hojas y tallos. Su periodo de vida es de alrededor de 8 – 10 meses, aunque pueden vivir mas tiempo con un adecuado cuidado.

Romero: Forma flores de color lila que atraen avispas aunque también a abejas, además del agradable olor que produce, se pueden consumir sus hojas. Su periodo de vida es de alrededor de 1 – 2 años, aunque pueden vivir más tiempo con un adecuado cuidado.

Granada: Es muy usada como cerco vivo en jardines y parques porque producen espinas que evitan el ingreso de animales y personas. También produce frutos de agradable sabor. Pueden vivir entre 3  - 4 años.  

Farolito: Al igual que la granada es muy usada en parques y jardines, no produce espinas pero si flores rojas que atraen avispas y abejas. Pueden vivir entre 3 - 4 años.

Uso de plantas de hierbaluisa como cerco vivo del cultivo de fresa

sábado, 1 de julio de 2017

CULTIVO DE MASTUERZO

Las características del manejo y crecimiento en esta entrada están referidas para la ciudad de Lima - Perú y van a ser diferentes si se desea imitar  su cultivo en otras ciudades del Perú o de otros países.

Algunos datos técnicos del cultivo de mastuerzo son:
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Nombre científico: Tropaeolum majus
Familia: Tropaeolaceae

Características:
Es una planta herbácea de rápido crecimiento que desarrolla un tallo inicial que crece recostado sobre el suelo, a partir de este se forman tallos laterales y hojas de forma redondeada, posteriormente se desarrollan las flores de color anaranjado intenso; A medida que la planta crece tendida sobre el suelo va cubriéndolo de forma total. A la cosecha toda la planta puede alcanzar un tamaño de entre 50 - 100 cm. dependiendo del abonamiento y de las condiciones ambientales.
Planta de mastuerzo

Condiciones de cultivo:
Requiere de suelos bien preparados (sueltos), de profundidad baja (de 30 – 40 cm) y mezclada con buena cantidad de abonos (por lo menos 1kg de compost, humus de lombriz, etc. por cada m2 de área de cultivo).

Las mejores condiciones ambientales para su crecimiento se desarrollan en climas intermedio entre fríos y cálidos (otoño y primavera), las elevadas temperaturas estimulan una intensa floración sin embargo, favorecen el desarrollo de gusanos comedores de horas que pueden devorar casi toda la planta si es que no se controla a tiempo.

Requiere de abundante cantidad agua durante todo su cultivo, en especial durante el crecimiento y desarrollo de hojas, una carencia de este elemento produce reducción del tamaño de la planta y estimula la floración prematura.

Cosecha:
Empieza aproximadamente al mes y medio desde la siembra de las semillas, con el corte de los tallos y a los dos meses para la producción de flores.

La cosecha se realiza cortando los tallos con una tijera de podar o con un cuchillo con dientes (aserrado) teniendo cuidado de no dañar las hojas y de no arrancar las plantas del suelo. Después de la poda o corte la planta vuelve a rebrotar, por lo que se pueden obtener varias cosechas cada 3 – 4 semanas.

Los tallos cosechados se agrupan y se amarran en atados que posteriormente son comercializados o consumidos.

Las partes comestibles de las plantas son los tallos tiernos, las hojas y las flores, los cuales se consumen en ensaladas, guisos, tortillas, etc. e incluso tienen propiedades medicinales
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CRONOGRAMA DE LABORES DE CULTIVO

05/ Abril 2017: Obtención de semillas,  Preparación del suelo y siembra (día 0)
Con el objetivo de tener un cerco vivo que delimite un biohuerto con otros espacios de una finca, se planificó la siembra de mastuerzo además de tener una fuente de alimento (hojas y flores) y un refugio de insectos controladores. Para ello, se visitaron varios parques de la ciudad de Lima hasta encontrar estas plantas y se extrajeron semillas.

La preparación del suelo se realizó removiendo el suelo con ayuda de un pico, además, se aplicó 1 kg de compost por m2 de suelo para elevar su fertilidad. Con ayuda de un rastrillo se niveló toda la parcela y se hicieron surcos de 40 cm. de separación; luego, se procedió a regar abundantemente el fondo del surco, al reducirse la humedad se realizó la siembra haciendo agujeros de 2 cm de profundidad en la parte húmeda del suelo y se depositaron entre 4 – 6 semillas cada 20 cm de distancia, se tapó y se volvió a regar para estimular la germinación.
Siembra de semillas de mastuerzo

13/ Abril 2017: Emergencia de las plantas (día 08)
A los 8 días después de la siembra empezaron a emerger algunas plantas, éstas tenían unas hojas diferentes a las que normalmente tiene el cultivo posteriormente empezaron a formarse las hojas redondeadas; para que las plantas tiernas sigan desarrollándose de forma uniforme se realizó otro riego.
Planta tierna de mastuerzo

26/ Abril 2017: Deshierbo y aporque (día 21)
Debido al rápido crecimiento de las malezas alrededor de las plantas de mastuerzo se decidió realizar el deshierbo extrayendo con las manos las plantas desde la raíz para evitar que vuelvan a rebrotar, además se amontonó tierra alrededor de la base de las plantas para que puedan fijarse al suelo, posteriormente se realizó un riego.
Planta de mastuerzo antes del deshierbo

03/ Mayo 2017: Control de gusanos comedores de hojas (día 28)
Al visitar la parcela se observó la presencia de pequeños gusanos comiéndose las hojas, para evitar este ataque se extrajeron con cuidado y se les eliminó; de esta forma se controló el ataque. Esta labor se repitió cada 3 – 4 días para evitar el desarrollo de estos gusanos.

25/ Mayo 2017: Primera cosecha (día 50)
A la séptima semana de cultivo se realizó el primer corte o cosecha, para esta fecha las plantas tenían un tamaño de 40 cm. aproximadamente y habían empezado a crecer tumbadas sobre el suelo del surco y también por donde pasaba el agua de riego, es decir habían cubierto casi toda la parcela. Con ayuda de tijeras se cortaron los tallos a una altura de 10 cm sobre la superficie del suelo, se extrajo con cuidado algunos tallos laterales que se habían fijado al suelo, se aporcó las plantas y se regó para estimular el crecimiento de nuevos tallos. Los productos cosechados se amarraron en atados y se regalaron a los amigos.
Planta de mastuerzo lista para su primera cosecha

28/ Junio 2017: Segunda cosecha (día 83)
Casi al mes después del primer corte, las plantas crecieron y desarrollaron casi el doble de tallos iniciales y de flores, llegando a cubrir toda la parcela, e incluso también a otros cultivos vecinos, por ello, se realizó un segundo corte obteniendo un mayor rendimiento de lo planificado. Para estimular los siguientes cortes se volvió a regar abundantemente.
Plantas de mastuerzo listas para su segunda cosecha
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Recomendaciones
La planta de mastuerzo crece muy rápido, por ello si se desea abonar el cultivo debe realizarse a la siembra y con humus de lombriz el cual es el abono de más fácil absorción por las raíces, además luego de cada corte se puede incorporar algún abono, como compost o humus de lombriz, alrededor del tallo principal y se tapa con tierra, esto se puede realizar durante el aporque y deshierbo.

Esta planta se reproduce mayormente por esquejes o tallos frescos de 20 – 30 cm y con 3 nudos; también se reproduce por semillas, pero tardan más tiempo en tener el tamaño adecuado para la cosecha.

Si la cosecha no se realiza a tiempo la planta puede cubrir todo el espacio e incluso no permitir el desarrollo de los cultivos asociados, por eso, el mejor momento de cosecha es cuando los brotes están formando solo hojas o cuando tienen un tamaño de entre 30 – 50 cm.

Ante el ataque de gusanos comedores de hojas se recomienda buscarlos y extraerlos manualmente, antes que utilizar un insecticida.

La planta puede soportar entre 4 – 6 cortes según el manejo que ha recibido, después de este tiempo solamente va a producir flores, debido a que el verano (altas temperaturas) van a estimular esto; por eso se recomienda en Lima realizar la siembra a finales de abril o en mayo.

viernes, 30 de junio de 2017

COMO OBTENER PLANTAS DE PLÁTANO

El plátano o banana es una planta que puede vivir varios años, ésta desarrolla un tallo modificado denominado rizoma de cuyo brote terminal emergen hojas alargadas y una inflorescencia que dará lugar a un racimo de frutos alargados de cáscara amarilla y pulpa cremosa que vienen a ser lo que consumimos. Esta planta crece muy bien en condiciones tropicales o de elevadas temperaturas, sin embargo, se ha adaptado al clima de la ciudad de Lima, donde se presentan inviernos con temperaturas mínimas de entre 13 – 14ºC y elevadas de 30ºC.
Plantas de plátano
 
Esta planta se multiplica a través de hijuelos que vienen a ser los brotes laterales que se originan del rizoma de la planta principal o planta madre y que luego de su crecimiento y desarrollo darán lugar a un racimo de frutas, desarrollándose nuevos hijuelos al costado. La multiplicación se realiza extrayendo estos hijuelos cuando todavía son tiernos para ser sembrados en otros lugares dando lugar a nuevas plantas de plátano.

Esta forma de multiplicación tiene como ventaja que el hijuelo viene con algunas raíces y hojas, por lo que su prendimiento será más rápido, es decir, se acostumbrará a su nuevo lugar de siembra y desarrollará raíces rápidamente.
 Hijuelo de planta de plátano

La multiplicación es sencilla pues solo se necesita separar el hijuelo de la planta madre, sin embargo se deben tomar en cuenta algunas indicaciones sobre todo en la extracción y siembra de las nuevas plantas, estas son:

Momento de la multiplicación:
Mientras mas tierno sea el hijuelo, será mas fácil de extraer sin dañar a la planta madre y al propio hijuelo ya que los tejidos que los unen serán mas frágiles, además si se hace muy tarde se pueden quebrar las hojas y las raíces. Lo adecuado sería hacerlo antes que el hijuelo empiece a desarrollar hojas, es decir cuando solo posee el brote alargado.

Forma de extracción del hijuelo:
Para evitar dañar a las plantas se puede remover o aflojar la tierra que rodea a la unión entre la planta madre y el hijuelo, luego con una lampa afilada o con un cuchillo grande (Chafle) se hace presión hacia abajo sobre la unión planta madre – hijuelo de manera que se quiebre esta unión y pueda extraerse el hijuelo con sus raíces tiernas.
Extracción del hijuelo de plátano

Siembra del hijuelo:
La siembra puede ser directamente al suelo o de forma indirecta en bolsas almacigueras hasta que desarrollen nuevas raíces.
Para la siembra directa al suelo se debe remover la tierra a una profundidad de 30 cm. en un área de 50 cm. x 50 cm. y aplicar entre 1 – 2 Kg. de compost o humus de lombriz y mezclar uniformemente el abono con el suelo, luego cavar un agujero en el centro de esta área hasta una profundidad de entre 20 – 30 cm, el ancho del agujero será el mismo que la base del hijuelo. Se coloca el hijuelo dentro del agujero hasta la mitad de su tamaño, tapando los espacios vacíos con tierra para cerrar el agujero y posteriormente presionando ligeramente el suelo alrededor de la base del hijuelo. Al final regar para que la planta pueda adaptarse a su nueva ubicación y empiece con su crecimiento.

Para la siembra en bolsas, se prepara una mezcla de tierra de jardín, compost y musgo en iguales proporciones y se llenan las bolsas almacigueras (Las cuales deben ser mas grandes que la base del hijuelo) con esta mezcla, luego se siembran los hijuelos hasta la mitad de su tamaño y se riega, estas bolsas se colocan en lugares donde no reciba la luz directa del sol por 1 – 2 días para que la planta no se deshidrate y favorezca su prendimiento. Al cabo de 20 – 30 días se debe trasplantar la nueva planta al suelo retirándola de la bolsa antes de la siembra.
Brotamiento del rizoma de plátano sembrado en bolsas almacigueras
 Plantas de plátano sembradas en bolsas almacigueras listas para el trasplante

Cuidados del hijuelo:
Luego de la siembra se debe volver a regar el hijuelo cada 4 – 5 días, dependiendo del clima; Si la planta llega a prender se observará el brotamiento de hojas de color mas claro, al cabo de 3 – 4 semanas se realizará el deshierbo, para ello se debe aflojar el suelo con una lampa de mano y aplicar otro puñado de abono alrededor de la planta, para luego taparlo con tierra y regar; de esta forma se estimulará el desarrollo de nuevas hojas y raíces. Para facilitar el riego se debe cavar un agujero alrededor de la base del tallo a un radio de entre 30 – 40 cm, de manera que el agua se pueda empozar en esta área y pueda ser absorbida por las raíces pero se debe evitar que la base del tallo entre en contacto con el agua de riego pues puede producir pudriciones, por lo que esa área debe estar cubierta de tierra.
 Riego de plantas de plátano recién trasplantado

Después de todos estos cuidados se obtendrá una nueva planta la cual crecerá y formará los frutos en racimo que tanto nos gusta consumir.

sábado, 22 de abril de 2017

¿SE PUEDE PROMOVER LA BIODIVERSIDAD EN UN BIOHUERTO DE MACETAS?

Conforme pasa el tiempo, se van perdiendo áreas verdes en la ciudad de Lima, a la vez que se vienen construyendo edificios de mas de diez pisos, por ello es muy difícil poder encontrar biohuertos en tierra; Sin embargo, esto no desalienta a los agricultores urbanos, que en su afán de poder cultivar sus propios alimentos han desarrollado espacios verdes en pequeños espacios dentro de un departamento, oficina, etc. usando macetas.
 Biodiversidad de plantas en un biohuerto en macetas

Una maceta viene a ser un recipiente de cualquier tamaño, con agujeros en la base, que está lleno de una mezcla de sustratos entre abonos, tierra, etc. donde se siembra y cuida una o varias plantas en forma simultánea. Estas macetas son muy útiles para la agricultura en espacios donde no se cuenta con suelo, e incluso donde no se podría tener plantas como balcones, terrazas, ventanales de edificios, etc.

En un post anterior se mencionó que la biodiversidad consiste en tener diversas especies de plantas, animales, insectos, etc. dentro de una determinada área. Sin embargo, en un biohuerto en macetas, este concepto no está muy estudiado debido a que este sistema no es permanente, está en constante renovación y su diseño depende del criterio del agricultor.
 Siembra en asociación de apio y lechuga en una maceta

Para poder promover la biodiversidad en un biohuerto en macetas debemos conocer sus características productivas y los inconvenientes que pueden representar:
  • No tiene un diseño fijo, es decir, se puede modificar con mucha facilidad trasladando las macetas de un lugar a otro en caso se presenten problemas de iluminación, exceso de calor, etc.
  • Puede tener un diseño vertical o de varios pisos, ya que puede aprovecharse la falta de espacio colocando las macetas una sobre otra para aprovechar al máximo la iluminación. Cabe destacar que en Lima la intensidad de luz no es la óptima para sembrar hortalizas en un biohuerto vertical, sin embargo se pueden sembrar hierbas aromáticas bajo este sistema, las cuales no requieren de mucha intensidad de luz dado que solo se va a aprovechar sus hojas.
  • Dado que las macetas, por lo general son de tamaño pequeño, se suelen sembrar plantas de tamaño o porte reducido o compacto, de preferencia hortalizas y hierbas aromáticas; esto debido a que hay una relación directa entre el tamaño de la parte de la planta que está sobre el suelo (parte aérea) y la que está debajo del suelo (parte radicular), ambas deben ser similares.
  • La fertilidad del sustrato va a depender directamente del agricultor por cuanto el será el encargado de aportar el abono necesario cada 2 – 3 meses conforme las plantas vayan extrayendo los nutrientes que necesitan para crecer y desarrollarse.
  • El riego debe ser permanente sobre todo en épocas calurosas donde se secan rápidamente los sustratos de la maceta provocando la marchitez de las plantas. Para hacer mas eficiente el riego se suelen colocar envases debajo de las macetas para colectar el agua sobrante que posteriormente será absorbida por las raíces.
Características productivas de un biohuerto en macetas

Para promover la biodiversidad en un biohuerto de macetas se pueden realizar las siguientes acciones:
  • Alternar entre las macetas de hortalizas, algunas macetas que contengan plantas que produzcan flores de manera permanente, ya que esto atraerá a insectos benéficos (Como mariquitas, avispas, etc.) que se alimentarán de los insectos plaga.
  • Sembrar en algunas macetas dientes de ajo o bulbos de cebolla china al costado de las hortalizas o hierbas aromáticas, esto favorecerá el alejamiento de algunas plagas debido a los gases fumigantes que se originarán por la presencia de estas plantas. 
  • Es mas práctico sembrar varias plantas pequeñas de diferente especie dentro de una maceta a una sola planta grande, de esta forma habrá mayor diversidad y se obtendrá mas cosechas. Por ejemplo, en una maceta puede sembrarse: Cebolla china, betarraga, culantro, etc.
  • Alternar macetas que contengan plantas de periodo de crecimiento rápido como Lechugas, espinaca, betarraga, etc. con macetas de lento crecimiento o periodo de vida largo como las hierbas aromáticas (Orégano, menta, cedrón, hierbaluisa, etc.) para que después de la cosecha de las primeras todavía queden plantas que alberguen a los insectos benéficos, además de mantener el biohuerto verde.
  • Evitar tener las macetas muy juntas ya que se puede producir sombra que cubra a las plantas mas pequeñas y dificulte su normal crecimiento; además esto podría propiciar el desarrollo de insectos plaga.
  • Para mantener el biohuerto en macetas siempre con plantas se deben sembrar almácigos en otros lugares de manera que cuando se cosechen todas las plantas de una maceta puedan trasplantarse nuevas plantas de otras especies diferentes a las anteriormente sembradas.
  • Favorecer el ingreso de aves silvestres al biohuerto de macetas colocando envases de boca ancha llenos de agua para ser usados como bebederos en lugares cercanos a las macetas; estas aves ayudarán en la eliminación de gusanos plaga que atacan a las plagas comiéndose las hojas y brotes.
Biodiversidad de cultivos productivos en una maceta: Apio, betarraga y tomate

Existen muchas mas recomendaciones para promover la biodiversidad de forma sencilla y todas están en función del lugar donde se van a colocar las macetas, el tipo de planta, la estación del año, etc. Por ello, todas las nombradas anteriormente están probadas que pueden usarse para la ciudad de Lima – Perú. 

sábado, 15 de abril de 2017

COMO PROMOVER LA BIODIVERSIDAD EN EL BIOHUERTO

La biodiversidad consiste en tener diversas especies de plantas, animales, insectos, etc. dentro de una determinada área. Este concepto es muy utilizado dentro de la ecología cuando hace referencia a los ecosistemas naturales en especial a los bosques. Sin embargo, en un biohuerto, este concepto no está muy estudiado debido a que este sistema no es permanente y está diseñado de acuerdo al criterio del agricultor.
La biodiversidad dentro del biohuerto

Para poder promover la biodiversidad en un biohuerto debemos conocer sus características productivas y los inconvenientes que pueden representar:
  • Es un sistema donde continuamente se están realizando siembras y cosechas de plantas, en especial de hortalizas, las cuales crecen rápidamente, por lo que siempre está en constante renovación.
  • Se promueve el uso permanente de abonos de manera que se mantenga la fertilidad del suelo después de las cosechas.
  • Se evita el uso de insecticidas químicos que matan toda clase de insectos entre benéficos y plagas.
  • Se evita el ingreso de animales menores como aves de corral, perros, gatos, etc. debido a que dañan las plantas en crecimiento al alimentarse de ellas o al escarbar la tierra.
  • Al encontrarse la mayoría dentro de la ciudad se encuentran rodeados de muros, edificios, rejas, etc. Lo cual dificulta el crecimiento normal de los cultivos por la presencia de sombra.
Bordes del biohuerto sembrados con hierbaluisa

Para promover la biodiversidad se pueden realizar las siguientes acciones:
  • Planificar la siembra de los cultivos teniendo en cuenta que siempre deben estar presentes los de rápido periodo de crecimiento como rabanitos, lechuga, betarraga, etc. y los de largo periodo de crecimiento como los ajíes, hierbas aromáticas, etc. De esta manera se podrán obtener cosechas en todos los meses del año y no se dejará vacío ningún espacio.
  • También es bueno promover la siembra de plantas que producen flores de forma permanente, de esta forma serán atraídos insectos benéficos que son los que se alimentarán de los insectos plaga; además de abejas que polinizarán las flores y hasta picaflores. Por lo general, las flores se siembran en los bordes o contornos del biohuerto, para que no se produzca competencia con los cultivos por la luz, agua, etc.
  • Los cultivos se deben sembrar en asociación, ésta puede realizarse en forma intercalada, es decir alternando surcos con especies diferentes o de forma desordenada, también llamada al azar; sin embargo, la mas usada es el primera pues facilita varias labores de cultivo como la siembra, deshierbo, abonamiento, etc.
  • Cada cultivo tiene una forma diferente de extracción de nutrientes del suelo, por lo que al asociar cultivos se pueden usar plantas leguminosas como alverjas, frijoles, vainita, habas, etc. Los cuales capturan el nitrógeno del ambiente y lo trasladan al suelo para que en asociación con bacterias pueda ser absorbido por las raíces. El nitrógeno es el nutriente que estimula el crecimiento de las plantas y realza el color verde, al estar disponible en el suelo puede ser aprovechado por los cultivos vecinos.
  • Si bien, la crianza de animales dentro de estas áreas puede producir daños a los cultivos, se debe promover el ingreso de aves silvestres como palomas, gorriones, etc. Esto se logra sembrando árboles en los contornos del biohuerto o colocando parantes con palos a diferentes alturas para que puedan posarse durante el día, también colocando recipientes de boca ancha con agua para ser usados como bebederos. Cabe resaltar que las aves gustan comer plantas tiernas, por lo que pueden ser consideradas como plaga durante los primeros días de cultivo, sin embargo, esto se evita sembrando almácigos en otros lugares y su posterior  trasplante cuando tenga el tamaño óptimo que ya no se vea afectado por las aves. (Entre 20 – 25 días después de su siembra)
Paloma alimentándose de gusanos en el biohuerto

Existen muchas mas recomendaciones para promover la biodiversidad de forma sencilla y todas están en función del lugar donde se va instalar el biohuerto pues se tiene que pensar en el clima, espacio, tipo de suelo, etc. Por ello, todas las nombradas anteriormente están probadas que pueden usarse para la ciudad de Lima – Perú.

sábado, 25 de marzo de 2017

CONSEJOS PARA LA EXTRACCIÒN MANUAL DE PLAGAS

Durante las épocas calurosas se produce un incremento del ataque de plagas a los cultivos del biohuerto, esto se debe a que las elevadas temperaturas aceleran la tasa de crecimiento y desarrollo de los insectos, y todo ser vivo en general, por lo que ponen mas huevos y eclosionan mayor cantidad de larvas o gusanos.
 Búsqueda de gusanos comedores de hoja en plantas de col

Uno de los métodos de manejo de plagas es la extracción manual, la cual consiste en el uso de las manos para buscar a la plaga en la planta o cerca de ella (en el suelo), hasta encontrarla y extraerla del biohuerto para evitar que siga atacando los cultivos. Aunque suene simple sacar las plagas con las manos de las plantas, es un método muy eficaz por las siguientes razones:
  • Se ahorra tiempo, ya que es más rápido y efectivo que preparar y aplicar un insecticida ecológico, además este último pocas veces llega a controlar insectos en estados jóvenes o adultos.
  • En espacios de cultivo pequeño, es el método de control mas efectivo ya que a menor cantidad de plantas cultivadas será mas fácil evaluarlas y eliminar las plagas que se encuentren atacando el cultivo.
  • Si bien es mas efectiva para el control de gusanos, también se puede usar en plagas mas pequeñas que atacan en colonias y no se mueven mucho como los  pulgones por ejemplo; esto se logra extrayendo la parte de la planta donde están instalados.
  • Los gusanos o larvas encontrados y extraídos pueden usarse para la alimentación de aves silvestres o de corral como pollos, pavos, etc.
Extracción de gusanos comedores en hojas de acelga

Para un control mas efectivo se deben seguir las siguientes recomendaciones:
  • Se debe evaluar el campo de manera periódica cada 2 - 3 días como máximo para poder encontrar plagas que recién se están estableciendo en los cultivos y su extracción sea mas fácil.
  • Las evaluaciones de las plagas se deben realizar en las primeras horas del día o en la tarde antes que anochezca, pues en el resto del día se esconden para protegerse de las temperaturas elevadas.
  • Se debe evaluar toda la planta desde la base del tallo hasta los brotes mas elevados, siempre tomando en cuenta la parte inferior de las hojas (Envés) ya que en este lugar es donde suelen esconderse.
  • Cuando las plantas están pequeñas se debe evaluar el suelo que rodea a la base del tallo, escarbando con cuidado, ya que suelen esconderse gusanos de tierra que gustan alimentarse de brotes tiernos.
  • Para eliminar plagas mas pequeñas como ácaros, coccidios, pulgones, etc. se debe cortar y extraer las hojas o porciones de ramas donde se encuentran establecidas; estas al cortarse deben extraerse con cuidado del biohuerto para evitar que los insectos caigan al suelo.
  • Evitar sembrar las plantas muy juntas o próximas entre si, pues cuando crezcan los tallos y las hojas van a juntarse demasiado creando las condiciones óptimas para que puedan desarrollarse y esconderse gran cantidad de plagas.
Extracción de partes dañadas de plantas con presencia de plagas pequeñas

miércoles, 25 de enero de 2017

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL RIEGO POR GOTEO EN EL BIOHUERTO

A raíz de una discusión sobre la necesidad de instalar un sistema de riego por goteo en un biohuerto ubicado en el jardín de una casa nació este post que busca servir de base al agricultor urbano para tomar la decisión de instalar este sistema dentro de su biohuerto o parcelas de cultivo.
 Riego por goteo en el cultivo de espárrago

Como muchos saben el riego por goteo es una práctica de manejo de los cultivos que busca poner a disposición de las raíces la cantidad necesaria de agua a través de gotas que penetran el suelo y lo humedecen. De esta forma se ahorra gran cantidad de líquido elemento que en un riego convencional se perdería por evaporación o por infiltración. Si bien su uso es muy difundido en la agricultura intensiva desarrollada por empresas agrícolas en lugares desérticos lo que les genera mayor producción e ingresos, su uso todavía genera discusiones en campos o parcelas mas pequeñas. Veamos las principales ventajas y desventajas de su uso:

Ventajas de tener riego por goteo
  • Reduce la cantidad de agua destinada para el riego de todo el biohuerto, lo cual reduciría el costo del recibo a pagar mensualmente.
  • Permite optimizar el espacio, ya que al no usar surcos se dispondría de mayor unidad de área para sembrar mas hileras de cultivos dentro de cada parcela.
  • El riego no demanda mucha atención ni esfuerzo a diferencia del riego convencional con manguera donde se debe moverla de surco en surco. En el riego por goteo solo se deben abrir y cerrar las válvulas de cada parcela.
  • No se requiere de una bomba eléctrica de agua para generar presión como en los campos de cultivo grandes, en un pequeño biohuerto solo bastaría con conectar la manguera principal que va a abastecer a las cintas de riego al caño o grifo mas cercano.
  • Se reducen los problemas de malas hierbas, pues estas solo germinarán en los lugares donde están los goteros a diferencia del riego convencional donde crecen en toda la parte baja del surco.
  • Se reducen los problemas de pudrición de plantas por exceso de agua, o de hongos.
  • Se puede usar para todo tipo de cultivo, ya sea en hortalizas, hierbas aromáticas y medicinales, flores, etc. 
Riego por goteo en el cultivo de rabanito y lechuga

Desventajas de tener riego por goteo
  • Su costo es relativamente elevado, sobre todo en la compra de mangueras y cintas de riego, ya que estas últimas se venden en paquetes de 500 m. cuando en el caso presentado solo se necesitarían cerca de 30 m. por campaña.
  • Su instalación requiere de algún conocimiento básico de gasfitería, pues las conexiones deben estar bien hechas para evitar que el agua se pierda por ellas y se reduzca la presión del sistema afectando la eficiencia del riego. 
  • El riego por goteo debe realizarse todos los días o como máximo de forma interdiaria, incluso durante el verano se deben realizar entre 2 – 3 riegos diarios para evitar que la planta se deshidrate. Por lo que siempre hay que estar vigilando que el riego se realice de forma adecuada.
  • Se deben retirar o enrollar las cintas de riego cada vez que se realice alguna labor de preparación del suelo, aporque o cultivo, deshierbo, abonamiento, etc. Ya que se corre el riesgo que la hoja de las herramientas las dañe y haga huecos.
Mangueras y cintas de riego de un sistema de riego por goteo

Luego de toda esta discusión queda a su elección, amigo lector, la decisión de instalar un sistema de riego por goteo en su biohuerto.

¿CÒMO MEJORAR LA EFICIENCIA DEL RIEGO DURANTE EL VERANO?

Las elevadas temperaturas que se registran en la ciudad de Lima – Perú, durante el verano (Alrededor de los 30 ºC) producen “estrés” en las plantas, sobre todo en las mas jóvenes que por lo general tienen tamaño pequeño, poca cantidad de hojas y un sistema radicular poco profundo. Este estrés se genera prácticamente todos los días pues, el intenso calor las deshidrata rápidamente, a la vez que seca el suelo e impide que las raíces puedan abastecerse de agua durante las horas en las que la planta mas la necesita (Aproximadamente de 11:00 am. – 3:00 pm.)

Todo esto obliga a regar continuamente el suelo para que la planta se recupere cuando las temperaturas disminuyan o también para evitar que el estrés sea tan intenso cuando haga calor. Para ello se pueden seguir las siguientes recomendaciones:

Uso de coberturas vegetales
Estas coberturas vienen a ser restos de árboles o arbustos como la hojarasca (hojas en descomposición), paja, aserrín, viruta, etc. Los cuales se colocan sobre el suelo, especialmente alrededor de la base del tallo de la planta, de manera que reduzcan la evaporación del agua del suelo; de esta forma el suelo permanecerá húmedo por más tiempo y las raíces podrán disponer de una reserva líquida para los momentos en los que tenga mayor necesidad. El problema de su uso es que solo pueden usarse cuando las plantas tienen mas de 10 – 15 cm. de altura, pues de lo contrario habrá una competencia por luz y no se desarrollarán bien los cultivos; por eso se recomienda realizar trasplantes y después cubrir el suelo alrededor de las plantas.
 Cobertura vegetal con hojas de casuarina

Uso de coberturas artificiales
Estas coberturas a diferencia de las vegetales se usan para dar sombra a toda la planta y vienen a ser mallas, toldos con agujeros, muros vecinos, etc. Estas coberturas se colocan cerca de los cultivos de manera que en horas de intenso calor cubran toda la planta, de esta forma se crea un microclima mas fresco y ventilado que reduce la evaporación del agua del suelo. El problema que presenta su uso continuo es que no puede ser beneficioso para cierto grupo de hortalizas como los rabanitos, coles, ajíes, tomates, etc. Pues requieren de mayor cantidad de luz para desarrollar las raíces reservantes o los frutos, según sea el caso. Sin embargo, es buena para las hortalizas de hoja como el apio, acelga, cebolla china, etc.
Cobertura con mallas sobre plantones de ajì

Riego por goteo
Consiste en regar el suelo cerca de las plantas a través de gotas las cuales van penetrando lentamente, de esta manera las raíces podrán disponer de este elemento para abastecer a toda la planta; Los sistemas comerciales de riego por goteo utilizan cintas con goteros ubicados a determinada distancia, en los cuales a ambos extremos se siembran o trasplantan los cultivos. La ventaja de su uso es que ahorran grandes volúmenes de agua y permiten a la planta estar siempre hidratada sobretodo en el verano, pero su desventaja es su elevado costo y la necesidad de realizar varios riegos al día para mantener a la planta hidratada en especial al mediodía.
Riego por goteo en cultivo de espárrago

Riego en horas de poco calor
Es la técnica mas usada, aunque muy pocos conocen como aplicarla adecuadamente, Consiste en regar en los momentos en los que el calor ya no es muy fuerte, por lo general en las tardes, noches y mañanas; sin embargo, el mejor momento para hacerlo es a finales de la tarde; entre las 5:00 – 7:00 pm; ya que la planta tendrá toda la noche y parte de la mañana para absorber el líquido elemento que necesite antes que el sol del mediodía la evapore del suelo; de esto se sobreentiende que los riegos en horas de la mañana no serán aprovechados adecuadamente por las plantas. Para mejorar la infiltración del agua se pueden realizar entre 2 – 3 riegos ligeros cada 5 – 10 minutos, se deja este tiempo para que la tierra absorba el agua poco a poco.
Riego en horas de poco calor

Estas son solo algunas recomendaciones, después de haberlas leído: ¿Cuáles usarías? o ¿Qué otras técnicas recomendarías?