lunes, 14 de agosto de 2017

MITOS Y VERDADES SOBRE COMO GUARDAR SEMILLAS

Las semillas vienen a ser cualquier parte de la planta que al sembrarse dará origen a una nueva planta; de acuerdo a esta definición existen dos tipos de semilla; La botánica, también llamada pepa o grano, que resulta de la fecundación del ovario por el polen, dando como resultado híbridos que tendrán una mezcla de las características de las plantas que la originaron y la semilla vegetativa que se obtiene de otras partes de la planta como raíces, tallos, hojas, etc. que al sembrarse van a enraizar y formar una planta idéntica a la planta madre de donde se obtuvo el material de propagación.
 Diversidad de semillas botánicas de leguminosas

En este post nos vamos a enfocar en el almacenamiento de las semillas botánicas, las cuales se obtienen de los sobrantes de la preparación de alimentos y de la compra en las tiendas semilleras, en ambos casos, cuando se posee en exceso, suelen haber sobras después de la siembra, por lo que muchos horticultores cometen algunos errores al guardarlas de forma inapropiada para la próxima siembra o campaña, entre los errores que se suelen cometer tenemos:

La semilla siempre va a germinar
Toda semilla tiene un periodo en el que va a germinar adecuadamente, el cual está influenciado por la especie a la que pertenece y por la forma en que se ha almacenado; en promedio una semilla puede germinar entre 1 - 3 años de almacenada, pero conforme va pasando el tiempo su porcentaje de germinación irá disminuyendo hasta ser mínimo. Por ejemplo: Al sembrar 100 semillas de tomate almacenado 3 años solo germinaron 6 semillas, esto nos dio un 6 % de germinación. Por lo que es mejor sembrar todas las semillas cuanto antes.
Semillas de ajì

Se deben colocar en envases abiertos para que las semillas respiren
Las semillas deben colocarse en envases herméticamente cerrados para evitar el ingreso de plagas, partículas extrañas y de humedad. Al estar dentro de envases cerrados se reduce su respiración, además se evita su pudrición por las condiciones de elevada humedad que se registran en la ciudad de Lima las cuales propician el ataque de hongos.

No van a ser atacadas por insectos porque no son de su agrado
Hay insectos-plaga como los gorgojos, los cuales son escarabajos diminutos que ponen sus huevos en las semillas y al eclosionar sus larvas se alimentarán del embrión, matando a la semilla. Por lo que ya no se podrá sembrar pues no germinará. La única forma de evitar este ataque es colocando las semillas secas en envases bien cerrados o usarlas en su totalidad en el menor tiempo posible.

Se pueden guardar en envases de cualquier material
Muchas personas usan diversos empaques o envases para almacenarlas como sobres de papel, bolsas, envases de plástico o de vidrio, etc. De todos estos se recomienda almacenarlos en frascos de vidrio o de plástico en su defecto, esto debido a que, por la humedad del invierno limeño o la presencia de insectos plaga el papel o la bolsa pueden ser atravesados y verse afectado el contenido, en cambio el plástico o vidrio serán más difíciles de atravesar y además mantienen la temperatura de su interior más constante.
Semillas de berenjena guardadas en una bolsa

Se pueden guardar dentro de la refrigeradora
Si bien se recomienda almacenarlas en lugares ventilados o frescos, no es recomendable ponerlas dentro de la refrigeradora, debido a que la humedad en este espacio es muy elevada y podría penetrar en el empaque o envase afectando a las semillas lo que podría ocasionar su pudrición, sobretodo si se coloca en envases que no estén herméticamente cerrados. 

jueves, 27 de julio de 2017

¿QUÉ ES EL RIEGO DE ENSEÑO?

El riego de enseño viene a ser el primer riego que se aplica a un campo o parcela de cultivo después de las labores de remoción o preparación; generalmente antecede a un trasplante y tiene mayor duración que los riegos posteriores, debido a que el suelo se encuentra seco y debe ser humedecido adecuadamente para que las semillas, plantines o esquejes que se siembren puedan prender y continuar su crecimiento y desarrollo hasta formar una nueva planta.

Se llama riego de enseño, porque nos va a enseñar o mostrar donde se deberán colocar las semillas, plantines o esquejes para que puedan prender adecuadamente y sufran posteriores problemas como el ser removidas por la corriente de agua, evitar pudriciones por exceso de humedad y reducir el ataque de malezas, entre otros.
 Uso de paja para reducir la fuerza de la corriente de agua y evitar desmoronamientos

Previo a su realización se necesita que el suelo se encuentre mullido, es decir en polvo y sin terrones grandes; y también rayado en surcos de manera que el agua pueda discurrir a través de ellos lentamente, gracias a esto el agua ascenderá a la parte alta del surco o lomo gracias a una característica física del suelo, llamada capilaridad.

Este riego puede durar varias horas, dependiendo del tamaño del campo o parcela de cultivo, lo que se busca es que la humedad ascienda a la parte superior del surco de forma lenta, gracias a esto se facilitarán las labores de siembra o trasplante en esta parte del surco con lo que luego de asegurar su prendimiento, facilitarán las labores de deshierbo y riegos posteriores; pues una siembra en la parte baja del surco, cerca de donde discurre el agua, afectaría a las plantas, ya que se presentarían casos de pudrición y además, en esta zona germinarán mayor cantidad de malezas, tapando al cultivo.
 Riego de enseño, previo al trasplante de lechugas

Como este riego es el primero de todo el cultivo y la tierra está mullida se corre el riesgo que se desmoronen los surcos si es que se riega con un caudal muy alto, por ello, se dice que este riego debe ser lento, pues de esta forma el agua avanzará a lo largo de la parte de baja del surco sin desmoronarlo; también se deben evitar los empozamientos, pues esto endurecerá la tierra. En los riegos posteriores, el agua discurrirá mas rápido y ya no habrá peligro que se borren los surcos. 
Trasplante de lechugas en la parte alta de los surcos

miércoles, 26 de julio de 2017

USO DE CERCOS VIVOS EN EL BIOHUERTO

Vienen a ser filas de plantas que se suelen sembrar en los bordes de los campos o parcelas de cultivo, aunque también se siembran en medio de los campos para poder separar dos cultivos diferentes. El uso de cercos vivos es importante por las siguientes razones:
  • Reducen el ingreso de corrientes de aire a los campos, con lo que se reducen los daños como caída de flores, quebrado de tallos tiernos, etc.
  • Al reducir las corrientes de aire, crea un microclima que favorece el crecimiento y desarrollo de los cultivos.
  • Ayuda a separar dos cultivos ya sean diferentes o de la misma especie sembrados a un lado del otro, reduciendo el desplazamiento de plagas y enfermedades entre campos vecinos.
  • Atraen a fauna benéfica como avispas, mariquitas, etc. que ayudan a controlar plagas y enfermedades de los cultivos.
 Uso de plantas de cebolla china como cerco vivo para reducir el ingreso de plagas

Las plantas usadas como cercos vivos deben reunir las siguientes características:
  • Deben tener un rápido crecimiento y además debe ser erecto, para evitar que produzca sombra a los cultivos.
  • Deben ser rústicos, es decir poder crecer sin tantos cuidados, además de no ser hospedero de plagas ni enfermedades que puedan afectar a los cultivos.
  • Deben promover el desarrollo de fauna benéfica para el control de plagas a través de flores o aromas atrayentes.
  • Pueden ser plantas herbáceas, arbustos e incluso árboles, estos últimos requieren de mayor tiempo de cultivo.
  • Deben estar ubicados a una distancia prudencial de los cultivos, para evitar competencia entre sus raíces, sobre todo cuando se usan árboles.
Uso de plantas de maíz como cerco vivo para separar diversos cultivares de fresas

Dentro de un biohuerto, que es un espacio más pequeño, también se pueden colocar cercos vivos, aunque se pueden usar una gran diversidad de plantas para este propósito. Las más usadas son:
Maíz: Además de su rápido crecimiento erecto, también es atrayente de chinches controladores de plagas y puedes obtener choclos, por lo que tiene doble propósito su cultivo. Su periodo de vida es de 4 – 5 meses.

Hinojo: Forma flores pequeñas de color amarillo que atraen a mariquitas y pequeñas avispas, además del agradable olor que produce, se pueden consumir sus hojas y tallos. Su periodo de vida es de alrededor de 8 – 10 meses, aunque pueden vivir mas tiempo con un adecuado cuidado.

Romero: Forma flores de color lila que atraen avispas aunque también a abejas, además del agradable olor que produce, se pueden consumir sus hojas. Su periodo de vida es de alrededor de 1 – 2 años, aunque pueden vivir más tiempo con un adecuado cuidado.

Granada: Es muy usada como cerco vivo en jardines y parques porque producen espinas que evitan el ingreso de animales y personas. También produce frutos de agradable sabor. Pueden vivir entre 3  - 4 años.  

Farolito: Al igual que la granada es muy usada en parques y jardines, no produce espinas pero si flores rojas que atraen avispas y abejas. Pueden vivir entre 3 - 4 años.

Uso de plantas de hierbaluisa como cerco vivo del cultivo de fresa

sábado, 1 de julio de 2017

CULTIVO DE MASTUERZO

Las características del manejo y crecimiento en esta entrada están referidas para la ciudad de Lima - Perú y van a ser diferentes si se desea imitar  su cultivo en otras ciudades del Perú o de otros países.

Algunos datos técnicos del cultivo de mastuerzo son:
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Nombre científico: Tropaeolum majus
Familia: Tropaeolaceae

Características:
Es una planta herbácea de rápido crecimiento que desarrolla un tallo inicial que crece recostado sobre el suelo, a partir de este se forman tallos laterales y hojas de forma redondeada, posteriormente se desarrollan las flores de color anaranjado intenso; A medida que la planta crece tendida sobre el suelo va cubriéndolo de forma total. A la cosecha toda la planta puede alcanzar un tamaño de entre 50 - 100 cm. dependiendo del abonamiento y de las condiciones ambientales.
Planta de mastuerzo

Condiciones de cultivo:
Requiere de suelos bien preparados (sueltos), de profundidad baja (de 30 – 40 cm) y mezclada con buena cantidad de abonos (por lo menos 1kg de compost, humus de lombriz, etc. por cada m2 de área de cultivo).

Las mejores condiciones ambientales para su crecimiento se desarrollan en climas intermedio entre fríos y cálidos (otoño y primavera), las elevadas temperaturas estimulan una intensa floración sin embargo, favorecen el desarrollo de gusanos comedores de horas que pueden devorar casi toda la planta si es que no se controla a tiempo.

Requiere de abundante cantidad agua durante todo su cultivo, en especial durante el crecimiento y desarrollo de hojas, una carencia de este elemento produce reducción del tamaño de la planta y estimula la floración prematura.

Cosecha:
Empieza aproximadamente al mes y medio desde la siembra de las semillas, con el corte de los tallos y a los dos meses para la producción de flores.

La cosecha se realiza cortando los tallos con una tijera de podar o con un cuchillo con dientes (aserrado) teniendo cuidado de no dañar las hojas y de no arrancar las plantas del suelo. Después de la poda o corte la planta vuelve a rebrotar, por lo que se pueden obtener varias cosechas cada 3 – 4 semanas.

Los tallos cosechados se agrupan y se amarran en atados que posteriormente son comercializados o consumidos.

Las partes comestibles de las plantas son los tallos tiernos, las hojas y las flores, los cuales se consumen en ensaladas, guisos, tortillas, etc. e incluso tienen propiedades medicinales
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CRONOGRAMA DE LABORES DE CULTIVO

05/ Abril 2017: Obtención de semillas,  Preparación del suelo y siembra (día 0)
Con el objetivo de tener un cerco vivo que delimite un biohuerto con otros espacios de una finca, se planificó la siembra de mastuerzo además de tener una fuente de alimento (hojas y flores) y un refugio de insectos controladores. Para ello, se visitaron varios parques de la ciudad de Lima hasta encontrar estas plantas y se extrajeron semillas.

La preparación del suelo se realizó removiendo el suelo con ayuda de un pico, además, se aplicó 1 kg de compost por m2 de suelo para elevar su fertilidad. Con ayuda de un rastrillo se niveló toda la parcela y se hicieron surcos de 40 cm. de separación; luego, se procedió a regar abundantemente el fondo del surco, al reducirse la humedad se realizó la siembra haciendo agujeros de 2 cm de profundidad en la parte húmeda del suelo y se depositaron entre 4 – 6 semillas cada 20 cm de distancia, se tapó y se volvió a regar para estimular la germinación.
Siembra de semillas de mastuerzo

13/ Abril 2017: Emergencia de las plantas (día 08)
A los 8 días después de la siembra empezaron a emerger algunas plantas, éstas tenían unas hojas diferentes a las que normalmente tiene el cultivo posteriormente empezaron a formarse las hojas redondeadas; para que las plantas tiernas sigan desarrollándose de forma uniforme se realizó otro riego.
Planta tierna de mastuerzo

26/ Abril 2017: Deshierbo y aporque (día 21)
Debido al rápido crecimiento de las malezas alrededor de las plantas de mastuerzo se decidió realizar el deshierbo extrayendo con las manos las plantas desde la raíz para evitar que vuelvan a rebrotar, además se amontonó tierra alrededor de la base de las plantas para que puedan fijarse al suelo, posteriormente se realizó un riego.
Planta de mastuerzo antes del deshierbo

03/ Mayo 2017: Control de gusanos comedores de hojas (día 28)
Al visitar la parcela se observó la presencia de pequeños gusanos comiéndose las hojas, para evitar este ataque se extrajeron con cuidado y se les eliminó; de esta forma se controló el ataque. Esta labor se repitió cada 3 – 4 días para evitar el desarrollo de estos gusanos.

25/ Mayo 2017: Primera cosecha (día 50)
A la séptima semana de cultivo se realizó el primer corte o cosecha, para esta fecha las plantas tenían un tamaño de 40 cm. aproximadamente y habían empezado a crecer tumbadas sobre el suelo del surco y también por donde pasaba el agua de riego, es decir habían cubierto casi toda la parcela. Con ayuda de tijeras se cortaron los tallos a una altura de 10 cm sobre la superficie del suelo, se extrajo con cuidado algunos tallos laterales que se habían fijado al suelo, se aporcó las plantas y se regó para estimular el crecimiento de nuevos tallos. Los productos cosechados se amarraron en atados y se regalaron a los amigos.
Planta de mastuerzo lista para su primera cosecha

28/ Junio 2017: Segunda cosecha (día 83)
Casi al mes después del primer corte, las plantas crecieron y desarrollaron casi el doble de tallos iniciales y de flores, llegando a cubrir toda la parcela, e incluso también a otros cultivos vecinos, por ello, se realizó un segundo corte obteniendo un mayor rendimiento de lo planificado. Para estimular los siguientes cortes se volvió a regar abundantemente.
Plantas de mastuerzo listas para su segunda cosecha
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Recomendaciones
La planta de mastuerzo crece muy rápido, por ello si se desea abonar el cultivo debe realizarse a la siembra y con humus de lombriz el cual es el abono de más fácil absorción por las raíces, además luego de cada corte se puede incorporar algún abono, como compost o humus de lombriz, alrededor del tallo principal y se tapa con tierra, esto se puede realizar durante el aporque y deshierbo.

Esta planta se reproduce mayormente por esquejes o tallos frescos de 20 – 30 cm y con 3 nudos; también se reproduce por semillas, pero tardan más tiempo en tener el tamaño adecuado para la cosecha.

Si la cosecha no se realiza a tiempo la planta puede cubrir todo el espacio e incluso no permitir el desarrollo de los cultivos asociados, por eso, el mejor momento de cosecha es cuando los brotes están formando solo hojas o cuando tienen un tamaño de entre 30 – 50 cm.

Ante el ataque de gusanos comedores de hojas se recomienda buscarlos y extraerlos manualmente, antes que utilizar un insecticida.

La planta puede soportar entre 4 – 6 cortes según el manejo que ha recibido, después de este tiempo solamente va a producir flores, debido a que el verano (altas temperaturas) van a estimular esto; por eso se recomienda en Lima realizar la siembra a finales de abril o en mayo.

viernes, 30 de junio de 2017

COMO OBTENER PLANTAS DE PLÁTANO

El plátano o banana es una planta que puede vivir varios años, ésta desarrolla un tallo modificado denominado rizoma de cuyo brote terminal emergen hojas alargadas y una inflorescencia que dará lugar a un racimo de frutos alargados de cáscara amarilla y pulpa cremosa que vienen a ser lo que consumimos. Esta planta crece muy bien en condiciones tropicales o de elevadas temperaturas, sin embargo, se ha adaptado al clima de la ciudad de Lima, donde se presentan inviernos con temperaturas mínimas de entre 13 – 14ºC y elevadas de 30ºC.
Plantas de plátano
 
Esta planta se multiplica a través de hijuelos que vienen a ser los brotes laterales que se originan del rizoma de la planta principal o planta madre y que luego de su crecimiento y desarrollo darán lugar a un racimo de frutas, desarrollándose nuevos hijuelos al costado. La multiplicación se realiza extrayendo estos hijuelos cuando todavía son tiernos para ser sembrados en otros lugares dando lugar a nuevas plantas de plátano.

Esta forma de multiplicación tiene como ventaja que el hijuelo viene con algunas raíces y hojas, por lo que su prendimiento será más rápido, es decir, se acostumbrará a su nuevo lugar de siembra y desarrollará raíces rápidamente.
 Hijuelo de planta de plátano

La multiplicación es sencilla pues solo se necesita separar el hijuelo de la planta madre, sin embargo se deben tomar en cuenta algunas indicaciones sobre todo en la extracción y siembra de las nuevas plantas, estas son:

Momento de la multiplicación:
Mientras mas tierno sea el hijuelo, será mas fácil de extraer sin dañar a la planta madre y al propio hijuelo ya que los tejidos que los unen serán mas frágiles, además si se hace muy tarde se pueden quebrar las hojas y las raíces. Lo adecuado sería hacerlo antes que el hijuelo empiece a desarrollar hojas, es decir cuando solo posee el brote alargado.

Forma de extracción del hijuelo:
Para evitar dañar a las plantas se puede remover o aflojar la tierra que rodea a la unión entre la planta madre y el hijuelo, luego con una lampa afilada o con un cuchillo grande (Chafle) se hace presión hacia abajo sobre la unión planta madre – hijuelo de manera que se quiebre esta unión y pueda extraerse el hijuelo con sus raíces tiernas.
Extracción del hijuelo de plátano

Siembra del hijuelo:
La siembra puede ser directamente al suelo o de forma indirecta en bolsas almacigueras hasta que desarrollen nuevas raíces.
Para la siembra directa al suelo se debe remover la tierra a una profundidad de 30 cm. en un área de 50 cm. x 50 cm. y aplicar entre 1 – 2 Kg. de compost o humus de lombriz y mezclar uniformemente el abono con el suelo, luego cavar un agujero en el centro de esta área hasta una profundidad de entre 20 – 30 cm, el ancho del agujero será el mismo que la base del hijuelo. Se coloca el hijuelo dentro del agujero hasta la mitad de su tamaño, tapando los espacios vacíos con tierra para cerrar el agujero y posteriormente presionando ligeramente el suelo alrededor de la base del hijuelo. Al final regar para que la planta pueda adaptarse a su nueva ubicación y empiece con su crecimiento.

Para la siembra en bolsas, se prepara una mezcla de tierra de jardín, compost y musgo en iguales proporciones y se llenan las bolsas almacigueras (Las cuales deben ser mas grandes que la base del hijuelo) con esta mezcla, luego se siembran los hijuelos hasta la mitad de su tamaño y se riega, estas bolsas se colocan en lugares donde no reciba la luz directa del sol por 1 – 2 días para que la planta no se deshidrate y favorezca su prendimiento. Al cabo de 20 – 30 días se debe trasplantar la nueva planta al suelo retirándola de la bolsa antes de la siembra.
Brotamiento del rizoma de plátano sembrado en bolsas almacigueras
 Plantas de plátano sembradas en bolsas almacigueras listas para el trasplante

Cuidados del hijuelo:
Luego de la siembra se debe volver a regar el hijuelo cada 4 – 5 días, dependiendo del clima; Si la planta llega a prender se observará el brotamiento de hojas de color mas claro, al cabo de 3 – 4 semanas se realizará el deshierbo, para ello se debe aflojar el suelo con una lampa de mano y aplicar otro puñado de abono alrededor de la planta, para luego taparlo con tierra y regar; de esta forma se estimulará el desarrollo de nuevas hojas y raíces. Para facilitar el riego se debe cavar un agujero alrededor de la base del tallo a un radio de entre 30 – 40 cm, de manera que el agua se pueda empozar en esta área y pueda ser absorbida por las raíces pero se debe evitar que la base del tallo entre en contacto con el agua de riego pues puede producir pudriciones, por lo que esa área debe estar cubierta de tierra.
 Riego de plantas de plátano recién trasplantado

Después de todos estos cuidados se obtendrá una nueva planta la cual crecerá y formará los frutos en racimo que tanto nos gusta consumir.