jueves, 30 de noviembre de 2017

USO DE ARENA DE RÍO PARA EL CULTIVO DE PLANTAS

La arena de río es un sustrato muy usado en la agricultura sobretodo en la instalación de almácigos y el embolsado de plantas, gracias a su textura que permite drenar el exceso de agua después de un riego.

La arena de río vienen a ser pequeños fragmentos de rocas ubicadas a lo largo de la Sierra la cual es erosionada (desintegrada) por acción del calor, los vientos y la lluvia siendo arrastrada por el agua de los ríos hasta la costa donde se deposita a lo largo de todo el cauce. Esta arena está constituida de muchas partículas minerales y a diferencia de la arena de playa tiene un bajo contenido de sales, por lo que no van a quemar a las plantas que crecen sobre ella.
 Acequia de riego donde se deposita la arena de rìo en el fondo

¿Dónde consigo arena de río?
Para conseguirla debes visitar el río mas cercano a tu ubicación y buscar alguna playa donde la corriente no sea muy fuerte ya que esto permite que la arena deposite en las orillas y puedas extraerla con mayor facilidad; se recomienda extraer arena seca pues la húmeda tiene un mayor peso lo que dificultará su traslado.

En la ciudad de Lima, hay muchas acequias o canales de regadío que atraviesan la ciudad y en los días donde no discurre el agua, se puede observar como se deposita la arena en el fondo del canal. Es en este momento donde la extracción es mas segura.
Extracción de arena de río

¿Cómo preparo la arena de río de para los almácigos?
Si no lograste conseguir arena seca, debes colocar la arena húmeda sobre una fuente o una tina y exponerla al sol por 2 – 4 días, dependiendo de la estación del año, hasta que quede totalmente seca. Esto también sirve para eliminar microorganismos dañinos causantes de enfermedades o huevos de plagas.

Una vez seco, se puede tamizar con una malla o un cernidor, para eliminar impurezas como piedras, restos vegetales, etc.

¿Se puede usar pura o la mezclo para instalar almácigos?
Aunque algunos la usan pura, sobre todo para el enraizamiento de esquejes de plantas aromáticas, es recomendable mezclarla con otros sustratos para poder mejorar la calidad del suelo donde van a desarrollarse las raíces de las plantas. Por lo general se mezcla con compost y musgo, todo en las misma proporciones (La misma medida para cada sustrato), con ello se consigue incrementar los nutrientes y la capacidad de retención de humedad, respectivamente.

Cabe recordar que en los almácigos las plantas están por solo algunas semanas, por lo que la ventaja del uso de la arena de río es que facilita la extracción de las plántulas.
Almácigos de pimiento con sustrato de arena de río

miércoles, 29 de noviembre de 2017

¿CUÁL ES EL MEJOR COMPOST: EL FINO O EL GRUESO?

A lo mejor, alguna vez cuando haz querido comprar compost en sacos o bolsas grandes y el vendedor te ha preguntado si lo deseas fino o grueso y no supiste que responder. Déjame decirte que ambos compost provienen del mismo proceso de descomposición, la diferencia se encuentra es el tamaño de la partícula.

El compost es un abono elaborado a partir de la descomposición de residuos orgánicos tanto de origen animal (Estiércol) como vegetal (Restos de plantas) o la mezcla de ambos, esto gracias a la acción de microorganismos que ayudados por la humedad y la ventilación van a producir sustancias con nutrientes disponibles para ser absorbidos por las plantas a través de sus raíces.

La fase final de la producción de compost es el tamizado, que consiste en cernir el sustrato a través de una malla de manera que solo pase a través de esta el compost totalmente descompuesto o cuya estructura es muy similar a la tierra que todos conocemos y se queden las partículas mas gruesas las cuales son restos orgánicos parcialmente descompuestos como pajas, terrones pequeños, tallos picados, restos de huesos, etc. Los cuales pueden volver a usarse en otra compostera a fin de que se descompongan totalmente o se pueden usar como compost grueso.
 Tamizado del compost
  
Cabe precisar que ambos tipos de compost pueden usarse en la agricultura, es mas muchas veces es mejor no tamizarlos, sin embargo, este proceso se usa mas para la producción comercial ya que los compradores buscan mas un compost de partícula fina por creerlo mejor para las plantas.
¿Cuál es el mejor compost?
 

Las ventajas del uso de ambos tipos de compost son:
Compost fino
Por su tamaño de partícula mas pequeño es rápidamente absorbido por las raíces de las plantas por lo que su principal fin es proveer nutrientes en el menor tiempo posible sobre todo en los momentos cuando la planta mas lo necesita como es el crecimiento y floración. Además es mas fácil de mezclar con otros sustratos y de aplicar sobre el césped.
Compost fino

Compost grueso
Por su tamaño de partícula mas grande y su composición de restos parcialmente descompuestos es mas usado en macetas y en terrenos arenosos pues ayuda a retener la humedad por mayor tiempo y retrasa la compactación del suelo; además activa a los microorganismos del suelo ya que este compost les sirve de alimento, al final también liberará nutrientes para las plantas, pero no de forma inmediata como el compost fino.
Compost grueso

viernes, 15 de septiembre de 2017

¿QUÉ LUGAR DE LA CASA ES ADECUADO PARA COLOCAR LAS MACETAS CON HORTALIZAS?

Hoy en día cultivar nuestras hortalizas en macetas es una muy buena opción para obtener alimentos frescos, decorar el hogar y fomentar el cuidado de la naturaleza; sin embargo, muchos no disponemos de un lugar adecuado donde colocarlas para que puedan recibir la iluminación adecuada para su crecimiento y desarrollo, de manera que se obtenga una cosecha óptima.

Cabe recordar que las hortalizas a diferencia de las plantas ornamentales de sombra, que pueden crecer bien dentro de la casa, requieren de una mayor intensidad de luz que les permita obtener los nutrientes necesarios para florecer y desarrollar frutos, pero esto depende de la parte comestible de la planta siendo las hojas las que pueden producirse en lugares con iluminación restringida durante algunas horas.
 Las hortalizas requieren de una adecuada iluminación para producir


Dentro del hogar podemos encontrar algunos lugares que reciben una buena iluminación durante parte o todo el día, estos lugares son:

Las ventanas
Pueden ser espacios útiles para colocar las macetas, sin embargo el ingreso de la luz está en función de la orientación hacia donde esté ubicada. Se recomienda utilizar ventanas que estén orientadas hacia el este u oeste, ya que son los lugares donde el sol sale al amanecer y se oculta al anochecer, respectivamente. Por ello, se tendrá, por lo menos, medio día con iluminación directa del sol. En este caso se recomienda el cultivo de hortalizas de hojas como acelga, apio, cebolla china, etc. y hierbas aromáticas y medicinales como perejil, orégano, hierbabuena, etc.

Los balcones
Tienen las mismas características que el uso de ventanas con la ventaja que pueden colocarse mayor cantidad de macetas, e incluso puede mejorarse la iluminación de las plantas elevando las macetas a la altura del muro del balcón. 
Balcón con macetas sobre una mesa para mejorar la iluminación de las plantas

El patio dentro de casa
Es un buen lugar para colocar las macetas, siempre y cuando no se encuentre rodeado de edificios por todos los lados, pues esto puede limitar el ingreso de luz directa del sol. En este caso se pueden sembrar hortalizas de hoja comestible; pero si se encuentra rodeado de casas pequeñas se pueden sembrar también hortalizas de raíz comestible con excepción del rabanito y nabo que requieren de mas iluminación y algunas de fruto como la caigua, pepino pallar, etc. Los cuales pueden ser guiados hacia arriba buscando la luz a través de espalderas o palos.
Macetas colocadas dentro de un patio

El jardín de ingreso a casa
Es una buena opción, por cuanto va a tener una buena iluminación hacia el lado que colinda con la calle, se recomienda que el jardín se encuentre orientado hacia el este u oeste para tener mayor ingreso de luz directa del sol, sin embargo, esto no es limitante para el cultivo de hortalizas de hoja comestible y de raíz reservante. También se pueden sembrar algunas hortalizas de fruto como ají, caigua o pepino guiados hacia arriba, etc.

El techo
Es quizás el mejor lugar de toda la casa para el cultivo de hortalizas en macetas y donde obtendrás las mejores cosechas, pues es el que recibe la mayor cantidad de luz durante todo el día, a menos que esté rodeada de edificios. En este lugar se pueden sembrar todos los tipos de hortalizas, desde las de hojas comestibles como acelga, perejil, lechuga, col, etc. Las hortalizas de raíz reservante como betarraga, rabanito, nabo, etc. Hasta las de fruto como ají, pepino, tomate, etc.
Macetas elaboradas con llantas colocadas sobre el techo

jueves, 14 de septiembre de 2017

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE CULTIVAR EL BIOHUERTO EN INVIERNO

Si bien la ciudad de Lima y alrededores presentan las condiciones ideales para la agricultura urbana durante todo el año con características especiales durante cada estación, es en el invierno, donde las temperaturas disminuyen hasta los 14 – 15 ºC además de la presencia de lloviznas o garúas, cuando se presentan situaciones especiales que afectan o benefician el desarrollo de las plantas. Por ello, las ventajas y desventajas de cultivar el biohuerto en esta temporada son las siguientes:

VENTAJAS
Se pueden sembrar diversas hortalizas
En especial las de hoja comestible como lechuga, apio, acelga, etc. y de raíz reservante como betarraga, rabanito, zanahoria, etc. Las cuales están adaptadas a las bajas temperaturas limeñas (14 – 15 ºC).

Se reduce el ataque de plagas
En especial de los gusanos comedores de hojas y de tierra, ya que la velocidad de reproducción y crecimiento de las polillas y mariposas se desacelera por ello ponen menos huevos en los cultivos.

Se facilita el trasplante
Las plantas trasplantadas tendrán un clima favorable para prender y enraizar después del trasplante sin estresarse por el calor, ya que en el verano se deshidratan rápidamente las hojas y los brotes marchitándose y posteriormente muriendo.

Se ahorra agua de riego
Al reducirse las temperaturas también se reduce la evaporación de agua del suelo por lo que se mantiene húmedo por mas tiempo, con ello, se reduce la frecuencia del riego hasta cada 7 – 10 días.

Germinan malezas útiles
En esta temporada suelen germinar dentro del biohuerto plantas de gran utilidad para el hombre como la ortiga de gran valor medicinal y de la que se puede elaborar repelente contra plagas, la manzanilla como infusión relajante, el llantén y el paico también de valor medicinal, los berros de gran valor nutricional, etc.

 En invierno prosperan las hortalizas de hoja y de raíz


DESVENTAJAS
Mayor presencia de pudriciones
La elevada humedad del ambiente favorece el desarrollo de hongos, los cuales pudren las partes tiernas de las plantas como los brotes. Entre estos hongos sobresale el de la Botrytis que ataca a diversos cultivos como zanahoria, brócoli, vainita, etc. y que desarrolla sobre las partes afectadas una masa algodonosa de color gris.

Presencia de pudrición en plantas de fresa

No se pueden sembrar algunas hortalizas
En especial las que producen fruto pues necesitan de climas cálidos para este propósito, es así que los ajíes, pepino, sandia, pimiento, etc. No van a desarrollarse en este clima, ya que el pepino y la sandía no van a florecer adecuadamente o los frutos van a salir deformes (redondeados) y las plantas de ají van a perder sus hojas y flores.

Se retrasa el crecimiento de las plantas
Las bajas temperaturas desaceleran el crecimiento de las plantas debido a que los procesos fisiológicos de absorción y traslado de nutrientes, de fotosíntesis, etc. son más lentos. Por ello, un cultivo sembrado en invierno puede demorarse hasta un mes más de lo normal en llegar a la cosecha.

Se incrementan los ataques de caracoles y babosas
Si bien el ataque de gusanos disminuye, no sucede lo mismo con los caracoles y babosas los cuales gustan de estas temporadas para devorar todas las hojas que encuentran en su camino, además las babosas gustan devorar brotes de plantas tiernas, por lo que pueden convertirse en una plaga en almácigos y viveros.

Biohuerto urbano en invierno

lunes, 14 de agosto de 2017

MITOS Y VERDADES SOBRE COMO GUARDAR SEMILLAS

Las semillas vienen a ser cualquier parte de la planta que al sembrarse dará origen a una nueva planta; de acuerdo a esta definición existen dos tipos de semilla; La botánica, también llamada pepa o grano, que resulta de la fecundación del ovario por el polen, dando como resultado híbridos que tendrán una mezcla de las características de las plantas que la originaron y la semilla vegetativa que se obtiene de otras partes de la planta como raíces, tallos, hojas, etc. que al sembrarse van a enraizar y formar una planta idéntica a la planta madre de donde se obtuvo el material de propagación.
 Diversidad de semillas botánicas de leguminosas

En este post nos vamos a enfocar en el almacenamiento de las semillas botánicas, las cuales se obtienen de los sobrantes de la preparación de alimentos y de la compra en las tiendas semilleras, en ambos casos, cuando se posee en exceso, suelen haber sobras después de la siembra, por lo que muchos horticultores cometen algunos errores al guardarlas de forma inapropiada para la próxima siembra o campaña, entre los errores que se suelen cometer tenemos:

La semilla siempre va a germinar
Toda semilla tiene un periodo en el que va a germinar adecuadamente, el cual está influenciado por la especie a la que pertenece y por la forma en que se ha almacenado; en promedio una semilla puede germinar entre 1 - 3 años de almacenada, pero conforme va pasando el tiempo su porcentaje de germinación irá disminuyendo hasta ser mínimo. Por ejemplo: Al sembrar 100 semillas de tomate almacenado 3 años solo germinaron 6 semillas, esto nos dio un 6 % de germinación. Por lo que es mejor sembrar todas las semillas cuanto antes.
Semillas de ajì

Se deben colocar en envases abiertos para que las semillas respiren
Las semillas deben colocarse en envases herméticamente cerrados para evitar el ingreso de plagas, partículas extrañas y de humedad. Al estar dentro de envases cerrados se reduce su respiración, además se evita su pudrición por las condiciones de elevada humedad que se registran en la ciudad de Lima las cuales propician el ataque de hongos.

No van a ser atacadas por insectos porque no son de su agrado
Hay insectos-plaga como los gorgojos, los cuales son escarabajos diminutos que ponen sus huevos en las semillas y al eclosionar sus larvas se alimentarán del embrión, matando a la semilla. Por lo que ya no se podrá sembrar pues no germinará. La única forma de evitar este ataque es colocando las semillas secas en envases bien cerrados o usarlas en su totalidad en el menor tiempo posible.

Se pueden guardar en envases de cualquier material
Muchas personas usan diversos empaques o envases para almacenarlas como sobres de papel, bolsas, envases de plástico o de vidrio, etc. De todos estos se recomienda almacenarlos en frascos de vidrio o de plástico en su defecto, esto debido a que, por la humedad del invierno limeño o la presencia de insectos plaga el papel o la bolsa pueden ser atravesados y verse afectado el contenido, en cambio el plástico o vidrio serán más difíciles de atravesar y además mantienen la temperatura de su interior más constante.
Semillas de berenjena guardadas en una bolsa

Se pueden guardar dentro de la refrigeradora
Si bien se recomienda almacenarlas en lugares ventilados o frescos, no es recomendable ponerlas dentro de la refrigeradora, debido a que la humedad en este espacio es muy elevada y podría penetrar en el empaque o envase afectando a las semillas lo que podría ocasionar su pudrición, sobretodo si se coloca en envases que no estén herméticamente cerrados.